Тигр и Стервятник (1 фото)

Философское эссе о бесчестии и благородстве, от ЧеширКо…

Тигр и Стервятник (1 фото)

Тигр уже давно всё понял. Какая-то внутренняя болезнь сначала поразила его глаза. Во время охоты, а особенно после быстрого бега, в глазах начинало двоиться. Иногда его пошатывало на ровном месте и ему приходилось все чаще останавливаться, чтобы зрение вернулось в норму. Затем в ушах стал появляться шум. Он то исчезал, то снова появлялся в самый неподходящий момент. Тигру приходилось то и дело встряхивать головой, пытаясь от него избавиться, но в ушах шумело все чаще и чаще. Из-за него он уже не мог, как раньше, услышать шорох своей жертвы в густых зарослях. А из-за портящегося зрения ему приходилось подкрадываться к добыче почти вплотную, чем он зачастую выдавал себя и оставался без еды.Вчера у него впервые отказали задние лапы. Тигр прополз какое-то расстояние на передних, но силы быстро его покинули и он так и остался лежать на большом и плоском камне в липком и тягучем бреду, то засыпая, то снова просыпаясь, не в состоянии даже отличить сон от яви.

Под вечер, когда палящее солнце уже склонилось над горизонтом, ему стало немного легче. Приоткрыв мутные глаза, он увидел прямо перед собой своего давнего знакомого.- Это ты, Стервятник? – рыкнул Тигр,

– я рад, что в такой тяжелый час ты оказался рядом.- Какой тяжелый час? – Стервятник наклонил голову набок и уставился своим желтым глазом на хищника,

– что случилось?

– Кажется, я умираю.

– Правда?

– птица расправила крылья и несколько раз взмахнула ими, разминая затекшие мышцы,

– это точно?

– Да, у меня уже отказали задние лапы. Я очень голоден, но у меня нет сил для того, чтобы поймать даже маленького грызуна.Стервятник, опасливо поглядывая на Тигра, обошел его по кругу, внимательно разглядывая его тусклую и скомкавшуюся шерсть, впалые бока и обвисшие усы. Подойдя к задним лапам, он, собравшись с духом, сильно клюнул одну из них и тут же отскочил назад. Тигр не пошевелился. Осмелевшая птица вновь подошла к его морде.

– Значит, умираешь… Тигр приоткрыл глаза и взглянул на птицу.

– Я никогда не просил о помощи, но… Ты не мог бы поймать какого-нибудь суслика и принести мне? Небольшой кусок свежего мяса мог бы мне помочь справиться с болезнью.

– Ты просишь меня о помощи?

– удивился Стервятник.

– Да. Ты мог бы мне помочь. Ведь я столько раз помогал тебе, когда оставлял немного мяса на костях своей добычи.

– Но ведь я никогда не просил тебя о помощи. Ты делал это по своему желанию.Тигр взглянул на птицу и вздохнул.

– Понятно. Ты мне не поможешь даже тогда, когда я тебя об этом прошу… Ты знаешь, мне всегда было жаль тебя, поэтому я всегда оставлял тебе мяса, не дожидаясь твоей просьбы. Но… Чего я требую от падальщика… Ты только и можешь, что пользоваться плодами чужих усилий, обгладывая кости добычи, пойманной даже не тобой. Теперь понятно, почему таких как ты все презирают.- Я очень растроган твоей речью,

– заклекотал Стервятник,

– но подумай сам. Зачем мне делить с тобой свою еду, если я просто могу дождаться твоей смерти и наесться вволю?

– Он придирчиво осмотрел тело Тигра.

– Ты еще не сильно исхудал. Думаю, мне хватит тебя дня на четыре.Огоньки в глазах Тигра яростно вспыхнули и он снова превратился в того здорового и молодого хищника, каким был несколько недель назад. Но это продлилось всего секунду. Слабость снова накатила волной, глаза помутнели, а в ушах опять зашумело.

– Злишься?

– отступив на шаг, спросил Стервятник, – а ты думал, что если я постоянно был рядом с тобой, то это значило, что я увидел в тебе своего друга? Или ты думал, что я прилетел сюда, чтобы поддержать тебя, как ты говоришь, в тяжелый час? Смирись, ты уже мертвечина. Пока еще говорящая, но это вопрос времени.

– Оставь меня здесь одного, Стервятник,

– через силу прорычал Тигр,

– неужели в тебе нет ни капли благодарности за ту помощь, которую я тебе всегда оказывал?

– Одного?

– захлопал крыльями падальщик,

– чтобы кто-то нашел тебя раньше меня? Нет уж. А если тебя так беспокоит моя благодарность, то пожалуйста. Спасибо, что ты сегодня сдохнешь. Я очень благодарен тебе за это, ведь я наконец-то наемся вдоволь. Так пойдет?Тигр прикрыл глаза и тяжело вздохнул.***Солнце уже скрылось за горизонтом. Тигр все так же лежал на камне и медленно умирал. Птица сидела в нескольких шагах от него и, нахохлившись, дремала, иногда просыпаясь и поглядывая в сторону зверя. Вдруг какая-то мысль пришла в голову Стервятника и он тут же открыл оба глаза.

– Тигр!Зверь молчал.

– Тигр, ты живой?Хищник приоткрыл один глаз.

– Я тут подумал,

– падальщик переступил с лапы на лапу,

– скоро начнется ночь, а я сегодня еще совсем ничего не ел. Ты же вроде говорил, что не чувствуешь задних лап…

– И что?

– Ты не против, если я немного перекушу? Ты все равно ничего не почувствуешь, а мой желудок перестанет сводить от голода.
– Ну и тварь же ты,

– фыркнул зверь,

– я никогда бы не подумал, что тебе может такое в голову прийти. Ты хочешь сожрать меня еще живого?

– Ну, а что такого? Ты все равно не переживешь эту ночь. К тому же, тебе не будет больно.Стервятник, уже совсем не опасаясь грозного хищника, но все же стараясь держаться подальше от его головы, деловито приблизился к хвосту Тигра.

– Отойди от меня, падаль,

– рявкнул тот,

– отойди, не то я перегрызу твою пернатую глотку.

– Ой, я прям испугался,

– передразнил его Стервятник, но в его глазах снова появился страх перед хищником. Тем не менее, он не отступил. Склонив голову набок, птица примерилась и нанесла свой первый удар клювом. Затем еще и еще. И вот по полосатой лапе маленьким ручейком потекла первая кровь.

– Я же говорил, что тебе не будет больно, а ты переживал,

– проклекотал окровавленным клювом Стервятник.Тигр молчал. Он и правда не чувствовал боли, но все его внутренности сжигала дикая, первобытная ярость. Если бы он только смог… Хотя бы просто дотянуться кончиком когтя…

– А ты не отравился, не?

– продолжал злорадствовать падальщик,

– а то я сейчас наемся, а потом и сам сдохну. Чего ты молчишь? Ты не пил из Гнилого Озера?Тигр молчал.

– Ну ладно, не хочешь разговаривать

– не надо,

– отрывая изогнутым клювом лоскуты мяса, прошипел Стервятник,

– мне собеседники не нужны. К тому же, я предпочитаю трапезу в одиночестве. Очень не люблю, когда еда отвлекает меня разговорами.Тигр молчал.

– А-а-а… Так ты, наверное, сдох уже?Стервятник отвлекся от еды и попытался заглянуть в глаза зверя, вытянув свою шею.

– Ну точно, не дышит уже. Тогда можно начать с глаз. Ведь они портятся быстрее всего.

Падальщик, потеряв всякий страх, смело зашагал к морде зверя. Как только он приблизился к передним лапам, Тигр, собрав все последние силы в один мощный рывок, оттолкнулся ими от камня и перевернулся на другой бок, навалившись на птицу своим тяжелым телом. Стервятник попытался выбраться, но у него ничего не получилось – лапы, вся нижняя часть птицы и одно крыло оказались прижатыми к камню многокилограммовой тушей зверя.

– Извини,

– рыкнул Тигр,

– я просто уже совсем отлежал себе бок и мне захотелось перевернуться.

– Так перевернись обратно,

– заверещала птица,

– ты меня придавил!

– Вряд ли у меня получится,

– покачал головой Тигр,

– у меня совсем не осталось сил. То, чего ты так ждал, уже почти свершилось. Смерть уже близка. Поэтому ты не отвлекайся, продолжай трапезу. Мне уже все равно.

– Да как же… Да какая трапеза? – не оставляя попыток выбраться, шипел Стервятник.

– Ты же говорил, что ты очень голоден? Разве нет?

– фыркнул Тигр,

– ты говорил, что я уже мертв. Или мне показалось? Ты уже пустил кровь, скоро на запах придут другие. Тебе может ничего не достаться. Не теряй времени! Ешь!

– Ну, пожалуйста, Тигр! Постарайся! Перевернись обратно! Они же сожрут и меня!

– Ты просишь меня о помощи?

– удивился зверь.

– Да! Я прошу тебя! Перевернись обратно! Пожалуйста!

– Вот как… А куда же подевалась твоя самоуверенность, Стервятник?

– оскалился Тигр,

– где твоя спесь и громкие речи? Куда исчезли твои смелые заявления и острые издёвки? Где это всё?Стервятник вдруг замолчал и перестал двигаться. Он замер и с ужасом уставился в одну точку. Тигр проследил за его взглядом и увидел то, что так напугало птицу. В сгущавшихся сумерках он увидел десятки огоньков, на некотором расстоянии выстроившихся в ровную цепь вокруг него.

– Страшно?

– снова посмотрел он на птицу,

– ты почувствовал страх? Это чувство сильнее голода, правда?

– Пожалуйста, отпусти,

– захрипел Стервятник.

– Пусть подойдет вожак,

– проигнорировав его слова, прорычал Тигр в темноту. Два огонька вздрогнули и стали медленно приближаться. Через несколько секунд перед ним уже стояла взрослая и достаточно мощная Гиена. Она старалась не смотреть в глаза хищника, но все же держалась с достоинством.

– Ты главная?

– рыкнул Тигр.

– Да,

– кивнула Гиена.

– Я знаю, зачем вы пришли. Но я еще не готов. Когда наступит время, я позову вас.

– Я поняла тебя.Гиена уже собралась было уходить, но вдруг остановилась и снова повернулась к умирающему зверю.

– Я хотела сказать…

– она подняла голову и взглянула прямо в глаза Тигра,

– мы всегда были с тобой врагами, но… Ты был достойным. Я видела тебя в деле. Ты был непревзойденным охотником. Я сожалею, что твоя жизнь подходит к концу. Прими мое почтение, Тигр, и… Легкой тебе смерти.

– Благодарю тебя, Гиена,

– он попытался протянуть к ней лапу, но у него ничего не получилось,

– справьте по мне славную тризну. А теперь иди.Гиена тут же скрылась в темноте.***

– Ну что, Стервятник, ты всё понял? Даже родившись падальщиком, можно прожить свою жизнь достойно. Ты даже так не смог.Птица молчала и только лишь затравленно поблескивала глазами в темноте. Тигр фыркнул, собрал все силы и последним усилием медленно перевалился на другой бок. Стервятник тут же вырвался из-под него и, прихрамывая, подошел к морде.

– Я… Я просто хотел…Оглушительный рык прервал его на полуслове. Тигр оскалил пасть, обнажив свои острые зубы и посмотрел на птицу. Стервятник отпрыгнул назад и, расправив крылья, оторвался от земли, быстро растворившись в ночной темноте.Шум крыльев затих и вокруг воцарилась тишина. Ее нарушали лишь негромкие подвывания гиен. Тигр положил голову на остывший камень и посмотрел на небо.

– Пора,

– выдохнул он. Гиены молча двинулись к нему, сужая круг, но Тигр этого уже не видел. В застывших желтых глазах отражались яркие звезды тропического неба. ЧеширКо

Опубликовать в Фейсбук  Опубликовать в Google plus  Опубликовать в Вконтакте  Добавить в Twitter  Поделиться в Одноклассниках 
Загрузка...

Добавить комментарий

logo
Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля