Тигр и Стервятник (1 фото)

Философское эссе о бесчестии и благородстве, от ЧеширКо…

Тигр и Стервятник (1 фото)

Тигр уже давно всё понял. Какая-то внутренняя болезнь сначала поразила его глаза. Во время охоты, а особенно после быстрого бега, в глазах начинало двоиться. Иногда его пошатывало на ровном месте и ему приходилось все чаще останавливаться, чтобы зрение вернулось в норму. Затем в ушах стал появляться шум. Он то исчезал, то снова появлялся в самый неподходящий момент. Тигру приходилось то и дело встряхивать головой, пытаясь от него избавиться, но в ушах шумело все чаще и чаще. Из-за него он уже не мог, как раньше, услышать шорох своей жертвы в густых зарослях. А из-за портящегося зрения ему приходилось подкрадываться к добыче почти вплотную, чем он зачастую выдавал себя и оставался без еды.Вчера у него впервые отказали задние лапы. Тигр прополз какое-то расстояние на передних, но силы быстро его покинули и он так и остался лежать на большом и плоском камне в липком и тягучем бреду, то засыпая, то снова просыпаясь, не в состоянии даже отличить сон от яви.

Под вечер, когда палящее солнце уже склонилось над горизонтом, ему стало немного легче. Приоткрыв мутные глаза, он увидел прямо перед собой своего давнего знакомого.- Это ты, Стервятник? — рыкнул Тигр,

— я рад, что в такой тяжелый час ты оказался рядом.- Какой тяжелый час? — Стервятник наклонил голову набок и уставился своим желтым глазом на хищника,

— что случилось?

— Кажется, я умираю.

— Правда?

— птица расправила крылья и несколько раз взмахнула ими, разминая затекшие мышцы,

— это точно?

— Да, у меня уже отказали задние лапы. Я очень голоден, но у меня нет сил для того, чтобы поймать даже маленького грызуна.Стервятник, опасливо поглядывая на Тигра, обошел его по кругу, внимательно разглядывая его тусклую и скомкавшуюся шерсть, впалые бока и обвисшие усы. Подойдя к задним лапам, он, собравшись с духом, сильно клюнул одну из них и тут же отскочил назад. Тигр не пошевелился. Осмелевшая птица вновь подошла к его морде.

— Значит, умираешь… Тигр приоткрыл глаза и взглянул на птицу.

— Я никогда не просил о помощи, но… Ты не мог бы поймать какого-нибудь суслика и принести мне? Небольшой кусок свежего мяса мог бы мне помочь справиться с болезнью.

— Ты просишь меня о помощи?

— удивился Стервятник.

— Да. Ты мог бы мне помочь. Ведь я столько раз помогал тебе, когда оставлял немного мяса на костях своей добычи.

— Но ведь я никогда не просил тебя о помощи. Ты делал это по своему желанию.Тигр взглянул на птицу и вздохнул.

— Понятно. Ты мне не поможешь даже тогда, когда я тебя об этом прошу… Ты знаешь, мне всегда было жаль тебя, поэтому я всегда оставлял тебе мяса, не дожидаясь твоей просьбы. Но… Чего я требую от падальщика… Ты только и можешь, что пользоваться плодами чужих усилий, обгладывая кости добычи, пойманной даже не тобой. Теперь понятно, почему таких как ты все презирают.- Я очень растроган твоей речью,

— заклекотал Стервятник,

— но подумай сам. Зачем мне делить с тобой свою еду, если я просто могу дождаться твоей смерти и наесться вволю?

— Он придирчиво осмотрел тело Тигра.

— Ты еще не сильно исхудал. Думаю, мне хватит тебя дня на четыре.Огоньки в глазах Тигра яростно вспыхнули и он снова превратился в того здорового и молодого хищника, каким был несколько недель назад. Но это продлилось всего секунду. Слабость снова накатила волной, глаза помутнели, а в ушах опять зашумело.

— Злишься?

— отступив на шаг, спросил Стервятник, — а ты думал, что если я постоянно был рядом с тобой, то это значило, что я увидел в тебе своего друга? Или ты думал, что я прилетел сюда, чтобы поддержать тебя, как ты говоришь, в тяжелый час? Смирись, ты уже мертвечина. Пока еще говорящая, но это вопрос времени.

— Оставь меня здесь одного, Стервятник,

— через силу прорычал Тигр,

— неужели в тебе нет ни капли благодарности за ту помощь, которую я тебе всегда оказывал?

— Одного?

— захлопал крыльями падальщик,

— чтобы кто-то нашел тебя раньше меня? Нет уж. А если тебя так беспокоит моя благодарность, то пожалуйста. Спасибо, что ты сегодня сдохнешь. Я очень благодарен тебе за это, ведь я наконец-то наемся вдоволь. Так пойдет?Тигр прикрыл глаза и тяжело вздохнул.***Солнце уже скрылось за горизонтом. Тигр все так же лежал на камне и медленно умирал. Птица сидела в нескольких шагах от него и, нахохлившись, дремала, иногда просыпаясь и поглядывая в сторону зверя. Вдруг какая-то мысль пришла в голову Стервятника и он тут же открыл оба глаза.

— Тигр!Зверь молчал.

— Тигр, ты живой?Хищник приоткрыл один глаз.

— Я тут подумал,

— падальщик переступил с лапы на лапу,

— скоро начнется ночь, а я сегодня еще совсем ничего не ел. Ты же вроде говорил, что не чувствуешь задних лап…

— И что?

— Ты не против, если я немного перекушу? Ты все равно ничего не почувствуешь, а мой желудок перестанет сводить от голода.
— Ну и тварь же ты,

— фыркнул зверь,

— я никогда бы не подумал, что тебе может такое в голову прийти. Ты хочешь сожрать меня еще живого?

— Ну, а что такого? Ты все равно не переживешь эту ночь. К тому же, тебе не будет больно.Стервятник, уже совсем не опасаясь грозного хищника, но все же стараясь держаться подальше от его головы, деловито приблизился к хвосту Тигра.

— Отойди от меня, падаль,

— рявкнул тот,

— отойди, не то я перегрызу твою пернатую глотку.

— Ой, я прям испугался,

— передразнил его Стервятник, но в его глазах снова появился страх перед хищником. Тем не менее, он не отступил. Склонив голову набок, птица примерилась и нанесла свой первый удар клювом. Затем еще и еще. И вот по полосатой лапе маленьким ручейком потекла первая кровь.

— Я же говорил, что тебе не будет больно, а ты переживал,

— проклекотал окровавленным клювом Стервятник.Тигр молчал. Он и правда не чувствовал боли, но все его внутренности сжигала дикая, первобытная ярость. Если бы он только смог… Хотя бы просто дотянуться кончиком когтя…

— А ты не отравился, не?

— продолжал злорадствовать падальщик,

— а то я сейчас наемся, а потом и сам сдохну. Чего ты молчишь? Ты не пил из Гнилого Озера?Тигр молчал.

— Ну ладно, не хочешь разговаривать

— не надо,

— отрывая изогнутым клювом лоскуты мяса, прошипел Стервятник,

— мне собеседники не нужны. К тому же, я предпочитаю трапезу в одиночестве. Очень не люблю, когда еда отвлекает меня разговорами.Тигр молчал.

— А-а-а… Так ты, наверное, сдох уже?Стервятник отвлекся от еды и попытался заглянуть в глаза зверя, вытянув свою шею.

— Ну точно, не дышит уже. Тогда можно начать с глаз. Ведь они портятся быстрее всего.

Падальщик, потеряв всякий страх, смело зашагал к морде зверя. Как только он приблизился к передним лапам, Тигр, собрав все последние силы в один мощный рывок, оттолкнулся ими от камня и перевернулся на другой бок, навалившись на птицу своим тяжелым телом. Стервятник попытался выбраться, но у него ничего не получилось — лапы, вся нижняя часть птицы и одно крыло оказались прижатыми к камню многокилограммовой тушей зверя.

— Извини,

— рыкнул Тигр,

— я просто уже совсем отлежал себе бок и мне захотелось перевернуться.

— Так перевернись обратно,

— заверещала птица,

— ты меня придавил!

— Вряд ли у меня получится,

— покачал головой Тигр,

— у меня совсем не осталось сил. То, чего ты так ждал, уже почти свершилось. Смерть уже близка. Поэтому ты не отвлекайся, продолжай трапезу. Мне уже все равно.

— Да как же… Да какая трапеза? — не оставляя попыток выбраться, шипел Стервятник.

— Ты же говорил, что ты очень голоден? Разве нет?

— фыркнул Тигр,

— ты говорил, что я уже мертв. Или мне показалось? Ты уже пустил кровь, скоро на запах придут другие. Тебе может ничего не достаться. Не теряй времени! Ешь!

— Ну, пожалуйста, Тигр! Постарайся! Перевернись обратно! Они же сожрут и меня!

— Ты просишь меня о помощи?

— удивился зверь.

— Да! Я прошу тебя! Перевернись обратно! Пожалуйста!

— Вот как… А куда же подевалась твоя самоуверенность, Стервятник?

— оскалился Тигр,

— где твоя спесь и громкие речи? Куда исчезли твои смелые заявления и острые издёвки? Где это всё?Стервятник вдруг замолчал и перестал двигаться. Он замер и с ужасом уставился в одну точку. Тигр проследил за его взглядом и увидел то, что так напугало птицу. В сгущавшихся сумерках он увидел десятки огоньков, на некотором расстоянии выстроившихся в ровную цепь вокруг него.

— Страшно?

— снова посмотрел он на птицу,

— ты почувствовал страх? Это чувство сильнее голода, правда?

— Пожалуйста, отпусти,

— захрипел Стервятник.

— Пусть подойдет вожак,

— проигнорировав его слова, прорычал Тигр в темноту. Два огонька вздрогнули и стали медленно приближаться. Через несколько секунд перед ним уже стояла взрослая и достаточно мощная Гиена. Она старалась не смотреть в глаза хищника, но все же держалась с достоинством.

— Ты главная?

— рыкнул Тигр.

— Да,

— кивнула Гиена.

— Я знаю, зачем вы пришли. Но я еще не готов. Когда наступит время, я позову вас.

— Я поняла тебя.Гиена уже собралась было уходить, но вдруг остановилась и снова повернулась к умирающему зверю.

— Я хотела сказать…

— она подняла голову и взглянула прямо в глаза Тигра,

— мы всегда были с тобой врагами, но… Ты был достойным. Я видела тебя в деле. Ты был непревзойденным охотником. Я сожалею, что твоя жизнь подходит к концу. Прими мое почтение, Тигр, и… Легкой тебе смерти.

— Благодарю тебя, Гиена,

— он попытался протянуть к ней лапу, но у него ничего не получилось,

— справьте по мне славную тризну. А теперь иди.Гиена тут же скрылась в темноте.***

— Ну что, Стервятник, ты всё понял? Даже родившись падальщиком, можно прожить свою жизнь достойно. Ты даже так не смог.Птица молчала и только лишь затравленно поблескивала глазами в темноте. Тигр фыркнул, собрал все силы и последним усилием медленно перевалился на другой бок. Стервятник тут же вырвался из-под него и, прихрамывая, подошел к морде.

— Я… Я просто хотел…Оглушительный рык прервал его на полуслове. Тигр оскалил пасть, обнажив свои острые зубы и посмотрел на птицу. Стервятник отпрыгнул назад и, расправив крылья, оторвался от земли, быстро растворившись в ночной темноте.Шум крыльев затих и вокруг воцарилась тишина. Ее нарушали лишь негромкие подвывания гиен. Тигр положил голову на остывший камень и посмотрел на небо.

— Пора,

— выдохнул он. Гиены молча двинулись к нему, сужая круг, но Тигр этого уже не видел. В застывших желтых глазах отражались яркие звезды тропического неба. ЧеширКо

Опубликовать в Фейсбук  Опубликовать в Google plus  Опубликовать в Вконтакте  Добавить в Twitter  Поделиться в Одноклассниках 
Загрузка...

Добавить комментарий

logo
Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Генерация пароля