Морской дракон

Морской дракон

Перед вами не поделка, не художественное изображение, а эмблема штата Южная Австралия и виртуоз подводной маскировки.

Морской дракон, он же лиственный дракон, он же морской пегас, или же, говоря научным языком, Phycodurus equus — один из 30 десятков видов морских коньков (семейство игловых). Морской дракон отличается от своих собратьев великолепным оперением, благодаря которому он напоминает растение.

Повстречать эту чудо-зверушку можно только в теплых водах западного и южного побережьях Австралии. Обитают они на мелководье, поэтому часто играют с любопытными дайверами в прятки.  Оно и понятно. Увидев такую красоту, каждому захочется завести у себя такого живого сказочного персонажа.

Морской дракон

Подобно морским конькам, лиственный морской дракон (Phycodurus eques) получил свое название из-за отростков головы и тела, похожих на листья. Для большинства австралийцев лиственные морские драконы — тайна и миф. Гиганты среди морских коньков — взрослые драконы достигают целых 35 сантиметров, — они живут в лесах из морской капусты, растущей исключительно в восточной части Индийского океана и в Тихом океане к югу от Австралии (прежде всего в заливе Спенсера).



Морской дракон

Менее знаменитый травяной морской дракон (Phyllopteryx taeniolatus) похож на своего лиственного собрата, но желтые и красные отростки его тела неказисты и напоминают сорную траву — отсюда и название. В основном они встречаются в водах Австралии у побережья Нового Южного Уэллса и Виктории.

Только здешние природные условия устраивают это уязвимое нежное существо, являющееся одной из древних форм жизни. Ведь здесь нет опасных для него хищников, зато в избытке пища — мелкие креветки и прочий планктон.



Морской дракон

Несмотря на свои размеры и безобидный внешний вид, лиственный морской дракон является хищником. В его рацион питания входят креветки и мелкая рыбешка, которых беззубый дракон просто засасывает.  На «безрыбье» он может полакомиться водорослями и различным морским мусором.

Не имея зубов, морской дракон глотает пищу целиком (до 3000 креветок в день). Несмотря на малую подвижность, он научился хорошо защищаться от естественных врагов. Этому способствует зеленоватое листовидное оперение плавников морского дракончика, которое позволяет ему не выделяться. Дракон прикрепляется к растению и качается вместе с ним — так рыбка становятся еще более незаметной для хищников.

Морской дракон

Передвигается морской дракон медленно, всего лишь 150 метров за час. Такая медлительность обусловлена тем, что плавает дракон только при помощи грудного и спинного плавников, которые полностью прозрачны.  Да и колышутся они раз в минуту. Это обеспечивает животному эффект плавного покачивания на волнах. Поэтому издали он очень похож на оторванную веточку водоросли.

Морской дракон

Всем известно, что самцы морских коньков являются заботливыми отцами и вынашивают мальков в своей выводковой сумке. Самцам морским драконов повезло немного меньше. Сумки у них нет. Поэтому оплодотворенные яйца они размещают в специальном месте у себя под хвостом.



Самки драконов откладывают до 120  рубиново-красных яиц, которые затем оплодотворяются и прикрепляются в специальном месте под хвостом у самца. Во время «беременности» пары каждое утро приближаются друг к другу и устраивают нечто вроде танца любви с изменением цвета кожи в сторону более ярких оттенков. Проходит 4–8 недель, и происходят роды маленьких дракончиков (точные копии взрослых). Молодняк после появления на свет полностью предоставлен самому себе. Лишь 5 процентов новорожденных станут взрослой 2-летней особью, которые навсегда остаются в родных пенатах.

Морской дракон

Морской дракон

Некоторые подводники-любители жалуются, что за 25 лет погружений у берегов Южной Австралии не видели ни одного лиственного дракона; они клянутся, что его просто не существует. На самом деле он есть, но живет небольшими группами; в Красной книге сказано, что наука не располагает достоверными данными о численности лиственных морских драконов.



Морской дракон

В отличие от морских коньков, которые цепляются хвостом за водоросли во время морских волнений, лиственные драконы этого делать не умеют, поэтому часто гибнут во время штормов, из-за того, что их выбрасывает на берег.

Морской дракон

Морских пегасов еще называют самым редким животным на Земле, но уж не знаю насколько это оправданно и точно :-)

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Морской дракон

Кстати: лиственный морской дракон — официальная эмблема штата Южная Австралия.

Как уже было сказано, лиственный морской дракон – мастер маскировки. В этом ему помогают не только его внешний вид, но и способность менять свою окраску. Она зависит от окружающего растительного мира, употребляемой пищи и даже от стресса! Вот какое впечатлительное создание. Подробнее о маскировке и жизни дракона можно узнать на следующем видеоролике.

 

 

Опубликовать в Фейсбук  Опубликовать в Google plus  Опубликовать в Вконтакте  Добавить в Twitter  Поделиться в Одноклассниках 
Загрузка...

Добавить комментарий

logo
Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля