Конец света и тепла: что отправит человечество по следам динозавров

Культовую песню We will rock you слышали все, но группа Queen известна не только бесперебойным производством хитов – её гитарист Брайан Мэй стал одним из первых астрофизиков, заговоривших об астероидной угрозе. Чтобы привлечь к ней внимание, два года назад был учреждён День астероида, который отмечают 30 июня, в годовщину падения Тунгусского метеорита. Гимном памятной даты стала та самая песня Queen с символичной строчкой «мы снесём вас», и не исключено, что Землю ждёт именно такая участь. Чем грозит падение астероидов и есть ли шанс обратить зло во благо?
Ответить на эти вопросы пытаются учёные всего мира.

Конец света и тепла: что отправит человечество по следам динозавров

Есть импакт: пули, подобные звёздам

В путях надмарсовых стремлюсь вкруг солнца я,
Земле неведомый и тёмный астероид.
Расплавленный металл — живая кровь моя,
И плоть моя — трепещущий коллоид.
Ф. Сологуб

Слово «астероид» придумал композитор Чарльз Бёрни по просьбе Уильяма Гершеля, одного из самых знаковых астрономов в истории. Оно означает «подобный звезде», и некоторые астероиды действительно сияют так же, потому что их поверхность отражает свет других небесных тел. «Подобные звёздам» образовались при аккреции, процессе возникновения планет Солнечной системы: они несут в себе массу информации, и их изучение – одна из важнейших задач в освоении космоса.
Астероидом считается небесное тело диаметром от 30 метров до 950 с лишним километров, и 98% из них находятся в главном поясе между Марсом и Юпитером, а остальные 2% – в поясе Койпера за орбитой Нептуна и в облаке Оорта. Крупнее всех четыре астероида главного пояса: малая планета Церера, Веста, Паллада и Гигея, но увидеть невооружённым глазом можно только Весту, которая в 4 раза ярче из-за альбедо – отражательной способности поверхности.
По составу «подобных звёздам» можно разделить на три типа: похожие на Солнце углеродистые астероиды, кремниевые с примесями магния и железные. Наиболее опасны как раз последние, потому что они могут достичь поверхности любого небесного тела, если для этого достаточно его гравитации и их размера. Астероиды, прошедшие слои атмосферы, называют метеорами, упавшие – метеоритами, а само столкновение – импактным событием. Последствия такого события будут ужасны, если небесным телом, притянувшим крупный астероид, станет Земля: от цунами с миллиардами жертв до заката человеческой цивилизации.
Чтобы понять, насколько серьёзна угроза, достаточно знать, что одним из наиболее опасных объектов считается астероид Апофис с ничтожным по меркам космоса диаметром 300 метров: оттолкнувшись от другого небесного тела и попав на Землю, он может стереть в порошок любой мегаполис. Астероиды, которые сталкивались бессчётное количество раз и друг с другом, и с разными планетами и их спутниками, движутся так же, как пуля, рикошетом отлетевшая от стены: цель она непременно поразит, но какую и когда – никто не может сказать заранее.

Звёздные раны: что убило динозавров

Если с небес упадет астероид
Или какой-нибудь метеорит
Яму большую в Земле он разроет
Или планету насквозь пробурит.
Г. Дядина

Крупные метеориты действительно могут уничтожить всё живое на Земле, и до сих пор планете просто везло – почти всё, что она притягивала, горело или разрушалось в атмосфере. Однако угроза астероидной атаки доказана: в 1989 году Асклепий, сравнимый с Апофисом, разминулся с Землёй всего на шесть часов, в 2004 году планету за месяц миновали два снаряда, а в 2009 году небесное тело размером с Тунгусский метеорит засекли за три дня до сближения. В 2013 году каменный астероид диаметром около 17 метров взорвался над Челябинском – самый большой метеорит после Тунгусского никто не заметил, пока он не вошёл в атмосферу Земли.
Чтобы спастись, нужны не минуты и даже не дни, а годы слежки за астероидом, и есть несколько сценариев предотвращения катастрофы: ядерный взрыв в космосе, кинетический таран, гравитационный буксир, ионный луч, фокусировка солнечной энергии и электромагнитная катапульта. Учёные даже предлагали обернуть астероид фольгой или перекрасить, и столь странные теории возникают в том числе и потому, что пока ещё ни одна астероидная атака не была отражена. Планета покрыта множеством астроблем, что значит «звёздные раны», и самая крупная в России – Попигайская между Красноярским краем и Якутией: страшно представить, какой астероид мог нанести звёздную рану диаметром более 100 километров.
Люди угрозу осознают и пристально следят за наиболее крупными и близкими астероидами, которых обнаружено около 1000. Данные, рассчитанные по шкалам опасности Палермо и Торино, говорят, что астероид 1950DA диаметром почти 1,5 километра может упасть на землю 16 марта 2880 года и вызвать глобальную экологическую катастрофу. Этот день наступит не скоро, но список угроз велик, и прошлое наглядно доказывает, что людям есть чего бояться. Согласно научной парадигме о гибели динозавров, их и множество других видов около 66 миллионов лет назад уничтожил астероид диаметром 10 километров, который проделал в побережье современной Мексики кратер Чиксулуб длиной более 170 километров.
Это самая крупная астроблема в мире, кратеры помельче есть в ЮАР, Канаде, России, Австралии, США, Швеции, Бразилии, Норвегии, Финляндии, Франции, Украине, Казахстане и Зимбабве. Попигайская астроблема таит россыпи алмазов, а в кратере в Мексике до сих пор находят следы иридия, покрывающего оболочку метеоритов. Иридий – лишь один из элементов, принесённый астероидами, и эти обломки времён сотворения мира многое могут о нём рассказать.
В начале своей эволюции Земля была слишком горяча, чтобы удержать воду, и это доказала находка астрофизиков – в 2010 году на Фемиде, одном из крупнейших астероидов главного пояса, обнаружили водяной лёд и сложные углеводороды, подобные тем, что положили начало жизни на нашей планете. Ради таких открытий потенциальные метеориты продолжают исследовать: в 2016 году NASA запустила межпланетную станцию «Осирис-Рекс» на астероид Бенну. Она достигнет цели в 2019 году, а в 2023 вернётся с образцами грунта, которые будут тщательно изучены.

Что упало, не пропало: от Эльзаса до Экзюпери

В глухое утро над тайгой
Пронёсся смерч – косое зарево.
За полстолетья до Гагарина
Здесь космос встретился с Землёй.
Б. Лучков

Каждый год миллионы людей в мире загадывают желание, глядя на падающую звезду, но на самом деле они наблюдают астероиды, летящие рядом с Землёй. 12 ноября 1833 года на Землю обрушились 240 тысяч небесных тел разного размера, и этот десятичасовой метеоритный дождь стал одним из сильнейших в истории. Более спокойные выражения этого явления мы наблюдаем в августе, когда Земля проходит через поток Персеид, пылевой шлейф кометы Свифта-Таттла.
Самым же первым зарегистрированным человечеством метеоритом стал Энсисхейм: он приземлился в ноябре 1492 года на территории современного французского Эльзаса. Римский император Максимилиан I немедленно повелел приковать цепями железную глыбу, упавшую с небес, чтобы она не улетела обратно. Сейчас метеорит весом 127 килограммов хранится в городском музее Энсисхейма.
Гораздо тяжелее Гоба – астероид, упавший на современную Намибию 80 тысяч лет назад, считается самым большим природным куском железа и весит 60 тонн. Владелец фермы Гоба-Уэст случайно нашёл его в 1920 году, вспахивая свой участок земли. Среди известных метеоритов значатся также американский Саттер Милл 2012 года, туркменский Куня-Ургенч (1998), мексиканский Альенде (1969), китайский Цзилинь (1976), русские Сихотэ-Алинь (1947) и Челябинск (2013).
В список входит и ТКТ, Тунгусское космическое тело: 30 июня 1908 года метеорит упал в тайге в 20 километрах от села Ванавара, вызвав взрыв силой около 50 мегатонн, что сравнимо с самой мощной из водородных бомб. Взрывная волна, дважды обогнувшая земной шар, стала самым большим последствием – куда и как исчезло ТКТ, до сих пор неизвестно. Загадки, подобные этой, порождают самые невероятные теории, и множество из них касается разных вариантов гибели Земли.
Один из них говорит, что после всплеска солнечной активности ядро Земли взорвалось бы из-за прошедших через него фундаментальных частиц нейтрино, хотя через любого человека пролетают двести миллиардов нейтрино в секунду, не принося никакого вреда. В отличие от мифов, астероидная угроза реальна, но только в том случае, если камни и куски железа из космоса одновременно с Землёй пройдут через её орбиту. Вычислить, обнаружить и нейтрализовать астероидную угрозу – одна из главных задач современности.
Привлечь внимание к ней призван ежегодный День астероида, к которому присоединился и канал Discovery Science: до 30 июня зрителей могут увидеть марафон программ об астероидной угрозе и специальные включения с интересными фактами по этой теме. Кстати, «подобных звёздам» изучает и частный некоммерческий фонд B612 в США – он назван в честь астероида, на котором жил Маленький принц, герой сказки Антуана де Сент-Экзюпери.

Опубликовать в Фейсбук  Опубликовать в Google plus  Опубликовать в Вконтакте  Добавить в Twitter  Поделиться в Одноклассниках 
Загрузка...

Добавить комментарий

logo
Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля